Las personas que me conocen saben que una de las √©pocas hist√≥ricas que m√°s me gustan es la Historia Moderna de Espa√Īa. Se que muchos podr√©is no estar de acuerdo conmigo, pero bueno para gustos los colores. Hoy os traigo una batalla de los tercios espa√Īoles que por distintas causas ha quedado en el olvido: la batalla de Honnecourt.

Tras el fallecimiento del Cardenal -Infante Fernando de Austria, Olivares decidió poner al frente de Flandes a uno de sus colaboradores de máxima confianza, el portugués Francisco de Melo. El conde-duque esperaba una gran colaboración y asesoramiento por parte de la plana mayor del ejercito de Flandes. Su llegada a Bruselas tuvo lugar el 15 de enero de 1642.

El ejercito de Flandes contaba con unos 80.000 hombres, sin embargo, 44.000 se encontraban fijos en los m√°s de doscientos presidios y fortalezas existentes en los Pa√≠ses Bajos espa√Īoles. Si a √©sto, le restamos un 10-20% que estaban enfermos y de permiso, nos encontramos conque Melo ten√≠a √ļnicamente 30.000 efectivos, de los cuales 10.000 estaban en el norte, el Ejercito de Brabante, vigilando a los holandeses y unos 20.000 en el sur, en el Ej√©rcito de Flandes observando a las tropas de Richelieu. Por otro lado, los franco-holandeses ten√≠an hasta 3 ejercitos distribuidos por todo el territorio. Hab√≠a dos cuerpos galos en el sur, el Ej√©rcito de Picard√≠a de d¬īHarcourt, en Peronne y el Ej√©rcito de Champa√Īa bajo el mando de Guiche en Marles, adem√°s de un tercero holand√©s al mando de Frederik Hendrik de Nassau, en el norte.

Como podemos combrobar Melo estaba en clara inferioridad, sin embargo, y como buen estratega, decidi√≥ atacar antes de que sus enemigos estuvieran preparados y as√≠ recuperar algunas plazas fronterizas que estos hab√≠an tomado en la campa√Īa anterior.

La campa√Īa de 1642 fue muy interesante. Espa√Īa decide iniciar la ofensiva contra Francia a trav√©s de las posesiones espa√Īolas en Renania y Flandes para, de este modo, aligerar la presi√≥n militar francesa sobre los Pirineos.

Melo inici√≥ un ataque sobre Flandes que acab√≥ con la captura de Lens y la Bass√©e en abril de 1642. Los dos ej√©rcitos franceses se separaron con el conde de Harcourt con 17.000 hombres dirigi√©ndose hacia Boulogne, mientras que 10.000 hombres bajo las √≥rdenes del duque de Guiche marchaban hacia Champa√Īa. Percibiendo estas maniobras y aprovechando la coyuntura, Melo se lanz√≥ r√°pidamente las fuerzas de Guiche.

El mariscal Guiche se atrincheró con sus tropas en una colina junto al municipio de Honnecourt-sur-Escaut, cerca del río Escalda. La infantería francesa se afianzó en el centro tras una línea de fortificaciones apoyada en sus alas por la caballería.

Mientras, los espa√Īoles respondieron ocupando posiciones que dominaban las trincheras francesas y se prepararon para asaltar las posiciones enemigas. El primer asalto fracas√≥, por lo que Melo envi√≥ su ala izquierda de caballer√≠a al mando de Jean de Beck con algunos contingentes de infanter√≠a contra el ala diestra de los franceses. Los franceses se vieron superados en n√ļmero y procedieron a retirarse. Guiche orden√≥ preparar el contraataque, el cual consigui√≥ hacer retroceder el ala izquierda espa√Īola y desorganiz√≥ asimismo algunos de sus contingentes de infanter√≠a.

Fue entonces cuando las tropas imperiales atacaron simultáneamente ambas alas francesas, lo que provocó la desbandada de éstas hacia el río Escalda. Las trincheras francesas fueron superadas y su infantería hecha prisionera. El ejercito de Guiche perdió tres cuartas partes de sus efectivos. Suponiendo todo esto una gran derrota para los franceses, sin embargo, Melo no aprovechó esta ventaja para asestar el golpe de gracia a la monarquía francesa, sino que excusándose en la prudencia mantuvo sus posiciones…. Pero queridos lectores…esto es otra historia que os contaré más adelante.

Si quer√©is saber un poco m√°s sobre esta batalla os recomiendo el articulo publicado en la Aventura de la Historia en su n√ļmero 240 y los libros de E. Israel, ‚ÄúLa rep√ļblica holandesa y el mundo hisp√°nico‚ÄĚ y D. Maffi, ‚ÄúEn defensa del Imperio‚ÄĚ.

 

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