Las Extinciones Masivas de la Vida Pluricelular: Un Vistazo a las Cinco Grandes

La 煤ltima y m谩s conocida extinci贸n masiva, entre el Cret谩cico y el Terciario, elimin贸 a la mayor铆a de los dinosaurios y permiti贸 la diversificaci贸n de aves y mam铆feros. Pero antes de esta, ocurrieron otros eventos masivos, como la extinci贸n del Tri谩sico, que facilit贸 la expansi贸n de los dinosaurios, la del P茅rmico, conocida como ‘la Gran Mortandad’, la del Dev贸nico y la del Ordov铆cico-Sil煤rico, la m谩s antigua de todas.

El Evento Olvidado: La Cat谩strofe del Ox铆geno en la Tierra Primitiva

Mucho menos conocido pero crucial fue el evento de extinci贸n que precedi贸 a todos ellos. Hace miles de millones de a帽os, cuando la vida en la Tierra era unicelular, tuvo lugar un evento m谩s grave que ‘la Gran Mortandad’. Este evento sent贸 las bases para la evoluci贸n futura al crear un escenario 煤nico para las formas de vida que surgieron despu茅s.

Las Condiciones de la Tierra Primitiva: Un Mundo Radicalmente Diferente

En los primeros cientos de millones de a帽os, la Tierra ten铆a una atm贸sfera radicalmente diferente, dominada por gases como metano, amon铆aco y di贸xido de carbono. La vida unicelular, bajo estas condiciones extremas, depend铆a de procesos metab贸licos anaer贸bicos, como la fermentaci贸n, para sobrevivir.

La Fotos铆ntesis: Un Avance Evolutivo Revolucionario

Las cianobacterias, bajo la influencia de una atm贸sfera reductora, desarrollaron la fotos铆ntesis, generando su propio alimento a partir de la luz. Aunque liberaban ox铆geno, inicialmente se dilu铆a en el agua. Sin embargo, con el tiempo, la liberaci贸n masiva de ox铆geno llev贸 a la Cat谩strofe del Ox铆geno, el mayor desastre ambiental gradual pero transformador.

La Cat谩strofe del Ox铆geno: Un Cambio Ambiental sin Precedentes

Este evento, que ocurri贸 hace entre 2400 y 2050 millones de a帽os, transform贸 la atm贸sfera de manera masiva y permanente. La vida unicelular, antes adaptada a entornos sin ox铆geno, se vio amenazada. Sin embargo, algunas bacterias evolucionaron para aprovechar el ox铆geno en un proceso metab贸lico llamado respiraci贸n, allanando el camino para formas de vida m谩s complejas.

Conclusi贸n: La Crisis del Ox铆geno como Catalizador Evolutivo

Aunque la Cat谩strofe del Ox铆geno inicialmente redujo la biodiversidad, cre贸 oportunidades evolutivas. La aparici贸n de la respiraci贸n y la asociaci贸n con mitocondrias en c茅lulas eucariotas marcaron el comienzo de una nueva biodiversidad. Este evento, inicialmente devastador, allan贸 el camino para la evoluci贸n de nuevas formas de vida adaptadas a un entorno rico en ox铆geno, incluidos los seres humanos, herederos de los linajes que sobrevivieron a esta crisis ambiental.

Referencias:

  • Hodgskiss, M. S. W. et al. 2019. A productivity collapse to end Earth鈥檚 Great Oxidation. Proceedings of the National Academy of Sciences, 116(35), 17207-17212. DOI: 10.1073/pnas.1900325116
  • Holland, H. D. 2006. The oxygenation of the atmosphere and oceans. Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences, 361(1470), 903-915. DOI: 10.1098/rstb.2006.1838
  • Ivanovic, Z. et al. 2016. Evolution of Eukaryotes with Respect to Atmosphere Oxygen Appearance and Rise: Anaerobiosis, Facultative Aerobiosis, and Aerobiosis. En Z. Ivanovic et al. (Eds.), Anaerobiosis and Stemness (pp. 145-159). Academic Press. DOI: 10.1016/B978-0-12-800540-8.00008-9
  • Revista Muy Interesante

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